孕妇血液首次检出6种未曾发现的外来化学物

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发布时间:2018-08-08 12:02

■ 王奥琳(美国加州大学旧金山分校博士后)

我们暴露在海量化学物质中

生活中,人工合成的化学物质无处不在。它们品种繁多,产量巨大,广泛应用于各个工业制造领域,并出现在我们的日常生活用品之中。举例来说,在美国登记在册的商用工业化学品超过8万种,并且每年有约2000种新化学品被引入市场。美国化工企业每年生产和进口的化学品人均超过3万磅(约13.6吨),几乎是每年人均食物摄入量的15倍。

如此丰富的化学物质为我们带来便利,但它们是否会对人体健康产生影响呢?过去数十年的研究发现,一些人工合成的化学物质能够进入并滞留于人体中达数十年之久,它们会干扰人体内分泌系统并危害健康。然而,究竟哪些化合物会残留在人体内并产生有害影响,我们尚不清楚。科学家已经通过生物学监测方法对人体生物样本中的化学物质进行检测,结果显示,各种人群均暴露在大量化学物质中,共检出约350种化学物质。另一项针对美国孕妇的研究更是惊人地发现,她们体内至少检出43种不同的化学物质,然而,美国加州大学旧金山分校生殖健康与环境项目及其合作者使用高分辨率质谱技术,对75名孕妇母体血液样本进行化学物质筛选,他们的工作表明,此前报告的人体内的化学残留物,只是潜伏于我们体内众多化学物质的冰山一角。

孕妇血液中新检出六种外来化学物质

血液中数以千计的化学物质及其分解产物不仅可能来自环境中的化学品,同样可能源于食品、药品或保健品,从中筛选出对人体具有潜在危害的人工合成化学物质无异于大海捞针。因此,研究者采用了一种全新的“目标物筛选”方法:即首先建立一个常用于农业、消费品制作加工业和工业包含约700种化学物质的参考数据库,接着通过比对分子量,得到一系列与数据库中的目标化学物质分子量相同的“可疑化合物”。最后,通过比较血液样本质谱与相应的标准品质谱图谱,进一步确认真正存在于母体血液中的化学物质。由此,研究者们就能够更加有效地在众多化学物质中筛选出感兴趣的“目标”化合物。

结果显示,平均每个样本中含有56种可疑化学物质。通过分析和比对标准品,研究者确认了孕妇血液中存在六种未曾检出过的化学物质(见上图)。其中,2,4-二叔丁基苯酚和邻苯二酚这两种物质在美国的年产量可达1000万~5000万磅(4.5千吨至2.3万吨),但目前对于这些化学品是否会对人体健康产生不利影响尚不明确。

期待未来有效降低身体的化学负荷

由于本研究采用的目标物筛查方法仅能发现参考数据库中所涵盖的化学物质,而这些只占当前全部商用化学物质的很小一部分,所以,事实上孕妇接触到的化学物质可能远比研究中筛选出的物质多得多。但这种全新的高通量方法可以有效地对化学物质进行筛选,明确深入研究的优先顺序。

这些化学物质可能通过受污染的空气、饮用水、食物进入我们体内。许多还可以透过胎盘,处于发育中的胎儿对此尤其敏感,研究表明,子宫暴露于这些环境化学物质中将会对个体的终生健康产生不利影响。我们的研究仅仅迈出了构建某种化学物质与疾病相关性的第一步,后续的定量分析、毒性测试以及流行病学研究将进一步明确它们的关系。

此外,美国政府对于人造化学物质进入市场前的安全性审查,相比严苛的药品审查要宽松许多,面对数以千计的化学物质,科学家和公众了解的信息都十分有限。生物学监测这一新兴领域则有助于我们探寻和认识这些未知的、可能有毒的化学物质,并基于已有的知识,帮助人们通过改变生活方式,尽可能地避免接触这些可疑的化学物质,有效降低身体的化学负荷。当然,更希望科学研究可以推动相关的政策及管理条例的制定和实施,从而最大限度地保障所有人的身体健康。

以下是有关如何在家中,工作场所和社区中避免化学物质暴露的实用技巧(对家中有孕妇、儿童以及老人尤为关键):

1. 进屋前脱鞋

2. 勤洗手

3. 使用化学成分较少、无香味的产品

4. 不要干洗衣物

5. 食用有机蔬果,减少摄入罐头和腌制食品

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